Patentit

Mieleni täytti iso riemu ja ilo. Kuvittelin juuri alkaneen matkan olevan helppo ja minun olevan pysäyttämätön. Olin saanut uutuustutkimuksen Vetokatosta kouraani. Ajattelin sen perusteella patentin olevan jo taskussani. Patentin, jolla koko maailma valloitetaan helposti ja nopeasti. Innokas pikkupoika sisälläni ei nähnyt asian todenmukaisuutta. Menestymisen eteen tarvitsee tehdä paljon oikeita asioita, mikä ei aina ole helppoa. Pikkupoika uskoi sinisilmäisesti patentin voimaan ja valtaan, vaikka patenttihakemusta ei oltu vielä alettu kirjoittamaankaan.

Kuvittelin patentoinnin olevan kallista, ja asiaa selvitettyäni jouduin lykkäämään patenttihakemuksen tekemistä henkilökohtaisen kassatilanteen vuoksi. Silloin ei edes tullut mieleen rahoittaa patenttihakemusta lainalla, joka olisi todella ollut järkevää. Viidellä tuhannella eurolla saa kustannettua uutuustutkimuksen, patentin kirjoittamisen ja jättämisen laadukkaan toimiston tekemänä. Välivaihe ilman suojaa mentiin mentaliteetilla, että mikäli meiltä vietäisiin Vetokatto-idea, maailma saisi joka tapauksessa uuden tavan rakentaa. Onneksemme ei viety.

Minua neuvottiin, ettei kannata jättää hakemusta ennen kun tietää tarkasti mikä tulee olemaan lopullinen ratkaisu Vetokaton tekniikassa. Itse olin ja olen edelleen asiasta täysin toista mieltä. Vetokaton voi toteuttaa todella monilla eri tekniikoilla, jolloin patentti on helppo kiertää jos se keskittyy johonkin yksityiskohtaan. Olemme itsekin käyttäneet useita erilaisia etäisyydenmäärittäjiä.

Mihin siis kannattaa kiinnittää huomiota panttihakemusta kirjoittaessa, jotta suojasta saa vahvan ja pitävän? Vastaus on – menetelmään. Mikäli innovaation toimintaperiaate on ympäristössään uusi, ei kannata keskittyä yksityiskohtiin. Kannattaa keskittyä suojaamaan isompi kokonaisuus, eli kuinka innovaatio toimii, menemättä syvemmälle tekniikkaan. Silloin patenttia ei voi kiertää tekemällä jotain oleellista tekniikkaa toisin.

Olen ollut patenttien kirjoittamisessa vahvasti mukana. Niissä näkyy kädenjälkeni. Ne perustuvat menetelmään. Olen itse Vetokaton parhaita asiantuntijoita. Patenttiammattilainen tarvitaan mukaan, mutta he eivät välttämättä ole asiantuntijoita kaikissa innovaatioissa. Yhteistyössä tulee paras lopputulos.

Patenttihakemukset kannattaa jättää mahdollisimman pian, koska niiden käsittelyyn menee aikaa. Ne voivat olla useamman vuoden projekteja. Kun hakemus on sisällä, kannattaa välittömästi viedä tuotekehitys maaliin ja aloittaa bisnes. Patentti ei takaa vielä yhtään mitään. Vaikka se tuntuukin hyvältä, niin ilman myyntiä siitä ei ole mitään hyötyä. Patentin vahvuus perustuu pitkälle sen tahon varallisuuteen, kenellä patentti on hallussa. Jos joku loukkaa patenttia, puolustamiseen tarvitaan rahaa. Eikä oikeuteen meno ole lähtökohtaisesti halpaa. Myynti keskiöön, sillä patentti itsessään ei tee kenestäkään menestyjää.

-Lauri

Idea ja Ely-keskus

Vetokatto-idean eteenpäin vieminen alkoi idean luonnostelusta. Kun sain Vetokaton luonnosteltua esittelykuntoon, menin Ely-keskuksen innovaatioasiamiehen juttusille. Asia lähti eteenpäin ja idea päätyi tuoteväylään. Tuoteväylä on paikka, jossa innovaatioasiantuntijat arvioivat mitkä ideat sisältävät potentiaalia ja mitkä eivät. Vetokaton kohdalla asiantuntijat olivat sitä mieltä, ettei ideasta löydy keksinnöllisyyttä, eikä se sovellu kuin neljän nurkan taloihin.

Ällistyin palautteesta, varsinkin kun tiesin tuoteväylässä olleen myös rakennusalan ammattilaisia paikalla. Ihmettelin heidän kapeakatseisuuttaan. Saadun päätöksen myötä tilanteesta tuli hankala; emme saaneet rahoitusta tuotteen kehittämiseen. Lausunto keksinnöllisyyden puutteesta vei pohjan koko projektilta. Se oli iso pettymys.

Muistan kuinka tunteiden laannuttua päätin, että teen kaikkeni tämän projektin eteen. Se päätös on kantanut hedelmää. Nyt olen jopa kiitollinen tuolle kielteiselle päätökselle. Olen oppinut kuinka tärkeää omistautuminen ja intohimo työtään kohtaan on. Se on monesti menestyksen elinehto.

Jatkoin Vetokaton suunnittelua ja testaamista omien töiden ohessa. Alkuun se tuntui turhalta. Olisin halunnut päästä vauhdilla eteenpäin ja nyt vauhti oli mielestäni todella hidas. Tämä vaihe on ollut koko projektin aikana henkisesti kaikkein vaikeinta aikaa. Ympärillä näin jatkuvasti tarvetta paremmalle sääsuojaukselle sekä nopeammalle ja turvallisemmalle rakentamiselle. Tiesin, että meillä on siihen hieno ratkaisu, mutta se ei ollut vielä valmis eikä markkinoilla.

Muutimme eri kaupunkiin. Tässä vaiheessa veljeni tuli avukseni ja saimme Vetokaton pienoismallin valmiiksi. Otimme siitä videon ( katso yllä) ja menin paikalliseen Ely-keskukseen innovaatioasiamiehen juttusille. Hän innostui kovasti ja vei idean jälleen tuoteväylään. Tuoteväylässä oli nyt eri henkilöt paikalla ja sieltä tuli ihan erilainen lausunto kun ensimmäisellä kerralla. Lausunnossa todettiin muun muassa näin: ”Uutuusarvo on ilmeinen, tuotteen lisäarvo on merkittävä rakenteiden kosteussuojauksen osalta, kattoristikoiden asennus nopeutuu ja työturvallisuus kohteessa paranee.” Se tuntui hienolta. Fiilikset olivat katossa.

Sain virallisen allekirjoitetun paperin Ely:stä, sekä suosituksen alkuun pääsemiseksi. Käsissämme oli tuossa vaiheessa toimiva pienoismalli, Ely:stä positiivinen tuoteväylän lausunto sekä mieli täynnä intoa ja uskoa tulevaan. Eteeni aukesi mahdollisuus päästä kehittämään Vetokattoa oikeaksi tuotteeksi oikeassa koossa ja ympäristössä.

Tietä, jota lähdimme kulkemaan valaisi toivo siitä, että Vetokatto saadaan markkinoille. Se tuntui huikealta!

-Lauri